Quels sont les signes d’une maturité spirituelle ?

Tout d’abord une courte définition de la maturité:

La maturité c’est l’état d’une chose qui approche du point où elle a toutes ses qualités. Donc un chrétien mature manifestera sensiblement les mêmes qualités que Jésus-Christ, car

«tout disciple accompli sera comme son maître» Lu.6:40

Je vais m’appliquer à expliquer comment fonctionne le processus de maturation tout en visant à vous stimuler à adopter un comportement mature. A l’image de notre croissance physique, notre croissance vers la maturité prend du temps. Tous, à différents degrés et dans différents domaines, nous avons encore de l’enfant en nous, et le Saint-Esprit vient graduellement nous éclairer sur nos comportements enfantins et nous montrer comment agir en adultes dans la foi. Nous allons donc regarder ensemble certains de ces domaines où nous avons à maturer et la manière par laquelle nous pouvons parvenir à cette maturité.

Pour bien comprendre la cause des comportements enfantins, il est nécessaire d’identifier les besoins fondamentaux de l’être humain. L’être humain a deux besoins fondamentaux; l’amour et la sécurité.

Chaque être humain développe sa stratégie pour répondre à ces deux besoins, conditionnée par sa culture, ses parents, son environnement. La Bible appelle cela «la vaine manière de vivre de nos pères» dans 1Pi.1:18. Cette stratégie empêche l’homme de maturer, car il ne peut étancher d’une manière satisfaisante dans le monde son besoin de sécurité et d’amour. Seule la communion avec Dieu peut vraiment le combler dans ces domaines. À raison, Saint-Augustin affirmait qu’il existait dans le coeur de l’homme un vide ayant la forme de Dieu. C’est beau de réaliser cela, mais il y a aussi un deuil à vivre. Un deuil c’est douloureux.

En quoi notre croissance vers la maturité se vit-elle comme un deuil? Parce que nous devons abondonner et faire le deuil de nos habitudes enfantines de satisfaire nos besoins d’amour et de sécurité. Nous avons tous, consciemment ou non, parfois refusé de vivre le deuil douloureux de l’abandon d’une mauvaise habitude pour chercher à combler nos besoins fondamentaux.

Pourquoi ce deuil est-il parfois si difficile à faire ? Ce qui le rend pénible c’est quand nous ne prenons pas conscience que la source d’eau vive proposée par Dieu est bien plus satisfaisante que nos vieilles citernes crevassées, pour reprendre une expression du prophète Jérémie dans Jé.2:13. Pourtant, dans la vie, toute croissance est le résultat d’un deuil.

1° Le foetus fait le deuil du ventre de sa mère qui le sécurisait et il fait la connaissance d’un nouveau monde en devenant bébé. C’est une naissance, il passe de la vie de foetus à la vie de bébé. L’humoriste Yvon Deschamps avait fait un monologue sur un foetus qui, après avoir su comme cela marchait de l’autre bord ne voulait plus sortir… Le foetus qui ne veut pas quitter le ventre de sa mère va rester foetus, il ne connaîtra jamais mieux.

2° Le bébé fait le deuil du sein maternel et découvre les plaisirs de la gastronomie en devenant enfant. Il naît à la vie d’enfant. Après cela il ne veut plus rien savoir du sein! (O.K., disons que ce n’est pas toujours le cas…)

3° L’enfant fait le deuil de ses parents et s’attache à son conjoint et devient adulte. Pour goûter aux joies du mariage, il y a un deuil inévitable à faire. Ceux qui continuent à dépendre de leurs parents s’exposent à des tensions dans leur vie de couple.

Chaque nouvelle bénédiction demande l’abandon de l’ancienne manière de chercher l’amour et la sécurité. En fait, la seule manière d’en arriver à abandonner un moyen d’obtenir le bien-être, c’est de prendre un autre moyen pour obtenir le bien-être ! Paul Tournier, un docteur philosophe a dit:

«Nous ne pouvons rien perdre sans le remplacer, mais attention par quoi on le remplace.»

C’est toujours dur d’abandonner quelque chose qui nous apporte un certain bien-être. Mais quand nous devenons convaincus que ce sera bien mieux ensuite, alors le choix devient plus facile: La parabole du trésor dans le champ et la parabole de la perle de grand prix nous illustrent cette vérité.

Matthieu 13:44 Le royaume des cieux est encore semblable à un trésor caché dans un champ. L’homme qui l’a trouvé le cache; et, dans sa joie, il va vendre tout ce qu’il a, et achète ce champ. 45 Le royaume des cieux est encore semblable à un marchand qui cherche de belles perles. 46 Il a trouvé une perle de grand prix; et il est allé vendre tout ce qu’il avait, et l’a achetée.

Jésus est venu nous offrir un moyen bien meilleur de satisfaire nos besoins d’amour et de sécurité. C’est ce qui se passe dans le domaine spirituel, dans la nouvelle naissance; la naissance à la vie de Dieu… Cette naissance spirituelle nous appelle à l’abandon de la vaine manière héréditaire de rechercher l’amour et la sécurité. C’est le chemin de la foi qui fait grandir dans la maturité. Il y a plusieurs obstacles qui peuvent entraver notre croissance vers la maturité spirituelle, comment va-t-on faire pour faire sauter ces blocages et changer de stratégie pour combler nos besoins fondamentaux? Nous allons y parvenir par le renouvellement au niveau de la pensée.

Seule la vérité apportée par la Parole de Dieu peut aider à se sortir de ce carcan, ce blocage, qui maintient l’adulte dans l’enfance, Jn.8:32. La vérité est libératrice. La croissance de l’homme vers la maturité dépend donc du degré d’acception de la vérité de Dieu sur la façon de combler ses besoins de sécurité et d’affection dans chacun des domaines de sa vie. Il faut croire que Dieu est capable et qu’il veut satisfaire nos besoins fondamentaux de sécurité et d’amour. Il faut être prêt à délaisser nos citernes crevassées pour aller à la source d’eau vive. Ceci étant dit, regardons ensemble les comportements enfantins à se débarrasser.

1° Le légalisme

En quoi le légalisme peut-il être une marque d’immaturité spirituelle? Celui qui est insécure va vouloir tout contrôler, il est alors une proie facile pour le légalisme. Chaque petite chose doit avoir son approbation et répondre à des critères très sélectifs que lui-même n’est pas capable de suivre. Voici comment la psychiatre Françoise Dolto a compris l’histoire du pharisien et du publicain;

«Le pharisien se place devant une loi et s’y regarde. Cette loi est son miroir. Il s’y retrouve! La loi « réfléchit ». La loi pense pour lui. Le voilà donc irresponsable, mais heureux: la loi reflète son image. Il s’y contemple. Il ne manque de rien.»

Vu sous cet angle, le légalisme est un signe d’immaturité, la personne se crée des barrières de protection artificielles pour combler son besoin de sécurité. Elle est incapable ou elle a peur d’exercer son jugement pour discerner entre le bien ou le mal, donc elle laisse des règlements tout faits d’avance dicter sa conduite.

Comment peut-on faire pour se débarrasser du légalisme? Le chrétien n’a plus besoin de la loi, qui était le pédagogue de son enfance.

Galates 3:23 Avant que la foi vînt, nous étions enfermés sous la garde de la loi, en vue de la foi qui devait être révélée. 24 Ainsi la loi a été comme un pédagogue pour nous conduire à Christ, afin que nous fussions justifiés par la foi. 25 La foi étant venue, nous ne sommes plus sous ce pédagogue.

On peut se défaire du légalisme en expérimentant dans notre vie quotidienne la foi en Dieu, en lui faisant confiance qu’il peut aussi inspirer les autres autour de nous. Comme Paul disant aux chrétiens de Corinthe immatures (1Co.7:40), les autres aussi peuvent avoir de bonnes idées même si elles sont différentes de celles des nôtres.

2° Un deuxième signe d’immaturité spirituelle, c’est le manque de foi

Il y a l’aspect intellectuel de la foi. En quoi le manque de connaissance des bases de la foi peut-il être une marque d’immaturité spirituelle? Celui qui est encore à maîtriser les bases de la foi est facilement séduit; induit en erreur par des fausses doctrines présentées comme vraies; ex. Adam et Eve.

1Corinthiens 13:11 Lorsque j’étais enfant, je parlais comme un enfant, je pensais comme un enfant, je raisonnais comme un enfant; lorsque je suis devenu homme, j’ai fait disparaître ce qui était de l’enfant.

Le chrétien mature, quand il rencontre des passages bibliques qui ne concordent pas avec sa conception des Écritures, ne s’emportera pas, mais il se mettra plutôt à réfléchir et à remettre en question sa propre conception en la comparant avec celle d’autres chrétiens. Le chrétien est donc appelé à marcher par la foi, en exerçant son discernement d’une manière mature et non par la loi, comme un enfant pour qui tout a été mâché et digéré d’avance. La solution pour remédier à ce genre d’immaturité est bien simple, mais exigeante, c’est de se mettre à l’étude sérieuse de la Parole de Dieu.

2Timothée 3:16 Toute l’Ecriture est inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice, 17 afin que l’homme de Dieu soit formé et équipé pour toute oeuvre bonne.

Ephésiens 4:11 Et il a donné les uns comme apôtres, les autres comme prophètes, les autres comme évangélistes, les autres comme pasteurs et docteurs, 12 pour le perfectionnement des saints en vue de l’oeuvre du ministère et de l’édification du corps de Christ, 13 jusqu’à ce que nous soyons tous parvenus à l’unité de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, à l’état d’homme fait, à la mesure de la stature parfaite de Christ,
14 afin que nous ne soyons plus des enfants, flottants et emportés à tout vent de doctrine, par la tromperie des hommes, par leur ruse dans les moyens de séduction, 15 mais que, professant la vérité dans la charité, nous croissions à tous égards en celui qui est le chef, Christ.

Il y a aussi l’aspect émotionnel de la foi

Celui qui est enfant dans le domaine de la foi va être facilement ébranlé quand les choses iront mal, un jour ils sont chrétiens, le lendemain ils retombent dans le monde; les chrétiens «yo-yo» qu’on les appelle, quand on les rencontre, on ne sait jamais à quoi s’attendre d’eux… Par exemple, Paul disait aux Galates qu’il souffrait à nouveau des douleurs de l’enfantement à cause d’eux… Tout était à reprendre depuis le début. Il fallait les convaincre à nouveau du salut par la foi.

Comment devenir adulte dans la foi-confiance? En se fiant sur la Parole de Dieu qui nous assure de la fidélité de Dieu. Un signe de maturité spirituelle, c’est la stabilité, la constance, la persévérance, la fiabilité, on peut compter sur ces gens-là. Ils ont fait leurs preuves.

1Corinthiens 16:13 Veillez, demeurez fermes dans la foi, soyez des hommes, fortifiez-vous.

Un autre comportement enfantin c’est l’hypocrisie.

En quoi l’hypocrisie peut-elle être une marque d’immaturité spirituelle? Pensez aux enfants qui font semblant de ne pas avoir rien fait de mal et qui se sentent très bien dans leur peau en agissant ainsi. Le chrétien immature se satisfait très bien de mener une double vie, tant qu’il ne se fait pas attraper. Il ne prend pas conscience du tort qu’il se fait à lui-même en laissant le péché avoir une emprise dans sa vie. Il sera tout confus quand il sera découvert par les hommes alors qu’il aurait dû l’être dès le début sous la conviction du Saint-Esprit. Cette attitude hypocrite amène un blocage et empêche la croissance spirituelle. Car la Parole de Dieu dit:

Proverbes 28:13 Celui qui cache ses transgressions ne prospère point, mais celui qui les avoue et les délaisse obtient miséricorde.

L’hypocrisie empêche de prospérer, d’avancer, de grandir, de maturer, tant qu’on ne confesse pas nos péchés, on tournera en rond en retombant toujours dans les mêmes patrons enfantins. Devant même les preuves criantes, irréfutables, celui qui a un comportement enfantin refusera de voir la vérité en face. J’ai vu cela parfois avec mon fils, toutes les preuves étaient contre lui et il continuait à nier la réalité pensant se sauver des conséquences. Celui qui est mature reconnaîtra quand il est dans le tort, il changera de comportement et obtiendra la miséricorde de Dieu, et deviendra encore plus mature.

4° La trop haute estime de soi

En quoi la trop haute estime de soi peut-elle être une marque d’immaturité spirituelle? Les enfants ont tendance à se penser bien meilleurs qu’ils le sont en réalité. Ils se vantent devant les autres et se séduisent eux-mêmes, ils en viennent à penser réellement ce qu’ils disent d’eux-mêmes, cela leur donne de l’importance à leurs yeux et cela les sécurise. Mais ce n’est pas ainsi que Dieu veut que nous soyons sécurisés, Il veut être la source de notre sécurité.

Psaumes 4:8 Je me couche et aussitôt je m’endors en paix, car c’est toi seul, Eternel, qui me donnes la sécurité dans ma demeure.

La Bible dit de ne pas avoir une trop haute estime de nous-mêmes Ro.12:3, pour cela il faut renouveler nos pensées Ro.12:2 car c’est la tendance naturelle. La personne mature a une vision juste et réaliste d’elle-même, ni trop élevée, ni trop basse.

5° La sanctification instantanée

Où se trouve le manque de maturité ici? Les chrétiens immatures manquent de réalisme et de connaissance sur la nature humaine et sur la manière par laquelle le Saint-Esprit agit en elle.

Par exemple, certains pensent qu’il suffit d’avoir reconnu ce qui est vrai pour être sanctifiés instantanément. Ils reconnaissent par exemple qu’ils sont violents et ils s’imaginent qu’ils ne le seront plus jamais parce qu’ils viennent de le reconnaître et qu’ils ont pris la ferme décision de ne plus jamais être violents. Ensuite, ils sont tout déboussolés parce que le lendemain matin ils sont retombés dans le même panneau. Ils ne réalisent pas qu’en général, plus cela a pris du temps avant d’adopter un mauvais comportement plus cela prendra du temps avant de s’en débarrasser complètement. Les exceptions à cette règle sont des miracles et je crois aux miracles.

6° Irresponsabilité dans les finances

En quoi l’irresponsabilité dans les finances peut-il être une marque d’immaturité spirituelle? Celui qui est enfantin dans ce domaine dilapide son argent sans réfléchir pour satisfaire leurs impulsions puis se fie sur les autres pour pourvoir à ses besoins. Il peut parfois se servir de la manipulation émotive pour obtenir ce qu’il veut. Si cela ne marche jamais avec Dieu (Ja.4:3-4), cela marche malheureusement parfois avec les frères qui n’ont pas su user de discernement et qui ont encouragé le vice au lieu de les aider à agir d’une manière plus mature et responsable. Les dépenses impulsives, irréfléchies sont faites pour essayer de combler un vide émotif plutôt que de rechercher en Dieu la satisfaction de ses besoins.

Exemple de l’enfant prodigue; il s’est comporté en enfant en dépensant tout son bien pour satisfaire ses passions, Lu.15:11-32. Puis il est entré en lui-même (il est devenu un homme Es.46:5-9, comme nous allons le lire tantôt dans Es.46) il s’est repenti et est retourné à son Père s’excuser et il a changé de comportement, il a délaissé sa manière enfantine de penser et d’agir.

7° L’égocentrisme qui conduit à des querelles

Les enfants, ça se chamaille, et Paul a ainsi réprimandé les Corinthiens comme étant des enfants en Christ à cause de leurs vantardises qui tournaient en querelles.

1Corinthiens 3:1 Pour ma part, frères et soeurs, je n’ai pas pu vous parler comme à des personnes dirigées par l’Esprit, mais comme à des personnes dirigées par leur nature propre, comme à de petits enfants en Christ. 2 Je vous ai donné du lait, non de la nourriture solide, car vous ne pouviez pas la supporter. D’ailleurs, même maintenant vous ne le pouvez pas 3 parce que vous êtes encore animés par votre nature. En effet, puisqu’il y a parmi vous de la jalousie, des disputes et des divisions, n’êtes-vous pas dirigés par votre nature propre et ne vous conduisez-vous pas d’une manière tout humaine? 4 Quand l’un dit: «Moi, je me rattache à Paul» et un autre: «Moi, à Apollos», n’êtes-vous pas animés par votre nature?

8° L’idolâtrie sexuelle

En quoi l’idolâtrie sexuelle peut-elle être une marque d’immaturité spirituelle? Nous allons faire un peu d’archéologie et d’anthropologie biblique; les deux principales idoles étaient les Baals et Astarté.

1Rois 18:19 Fais maintenant rassembler tout Israël auprès de moi, à la montagne du Carmel, et aussi les quatre cent cinquante prophètes de Baal et les quatre cents prophètes d’Astarté qui mangent à la table de Jézabel.

Connaissez-vous ce qui caractérisait les idoles de Baal et d’Astarté? Le culte de Baal était très répandu. Les Celtes de l’Europe de l’Ouest en avaient fait l’un de leurs dieux principaux. On a même trouvé dans l’état du Vermont aux États-Unis et dans les Cantons de l’Est au Québec dans le bout de Mansonville des rochers toujours en érection, (menhirs, obélisques, etc.) avec l’inscription de Baal marquée dessus en écriture Ogam, comme celles qu’on a retrouvées en Espagne et en Angleterre, ce qui nous ramène avant l’époque que l’alphabet latin soit devenu la norme en Europe. Les Baals (les maîtres) étaient donc les dieux machos, et Astarté (Ishtar, Ashéra), était la déesse de la fécondité représentée par une femme se soutenant les seins.

Maintenant qu’on a une idée à quoi ces idoles ressemblaient, l’attraction qu’elles exerçaient sur les populations de l’époque est facile à comprendre. Au point que le roi Manassé avait fait une statue d’Astarté et l’avait mise dans le temple de Jérusalem…

2Rois 21:3 Manassé rebâtit les hauts lieux qu’Ézéchias, son père, avait détruits, il éleva des autels à Baal, il fit une idole d’Astarté, comme avait fait Achab, roi d’Israël,
7 Il fit de plus en plus ce qui est mal aux yeux de l’Éternel, afin de l’irriter. Il mit l’idole d’Astarté, qu’il avait faite, dans la maison de laquelle l’Éternel avait dit à David et à Salomon, son fils: C’est dans cette maison, et c’est dans Jérusalem, que j’ai choisie parmi toutes les tribus d’Israël, que je veux à toujours placer mon nom.

Souvent les hommes se tournent vers le sein maternel dans le but de retrouver la sécurité et l’affection perdue depuis la chute, on a qu’à regarder l’emphase qui est mise sur les seins de la femme dans notre société; mais aucune idole ne peut remplacer la sécurité et l’affection qui vient de la communion avec Dieu.

Ésaïe 46:5 A qui me comparerez-vous, pour le faire mon égal? A qui me ferez-vous ressembler, pour que nous soyons semblables?
6 Ils versent l’or de leur bourse, et pèsent l’argent à la balance; ils paient un orfèvre, pour qu’il en fasse un dieu, et ils adorent et se prosternent.
7 Ils le portent, ils le chargent sur l’épaule, ils le mettent en place, et il y reste; il ne bouge pas de sa place; puis on crie vers lui, mais il ne répond pas, il ne sauve pas de la détresse.
8 Souvenez-vous de ces choses, et soyez des hommes! Pécheurs, rentrez en vous-mêmes!
9 Souvenez-vous de ce qui s’est passé dès les temps anciens; car je suis Dieu, et il n’y en a point d’autre, Je suis Dieu, et nul n’est semblable à moi.

Le signe de la maturité c’est de se repentir et de se détourner des idoles et de retourner à Dieu le Père, comme l’enfant prodigue l’avait fait. L’homme ne trouvera pas son bien-être en regardant en arrière et en retombant en enfance mais plutôt en allant de l’avant les yeux fixés sur Jésus. Lu.9:62. Comme j’ai dit au début, c’est difficile et douloureux de délaisser nos vieilles habitudes enfantines de combler nos besoins d’amour et d’affection. Il faut premièrement prendre conscience des habitudes à changer, et deuxièmement avoir le désir de les changer, si on ne veut pas changer, il ne se passera rien et enfin il faut prendre les moyens de Dieu pour les changer.

Paul avait cette volonté et il a pris les grands moyens, comme le vendeur de perles dans la parabole, il avait trouvé la perle de grand prix, et il était allé vendre toutes ses autres perles pour se la procurer, il avait la conviction que cette perle lui apporterait un bien-être bien plus grand que toutes les autres. Dans Philippiens 3, il décrit comme il a tout mis de côté ses anciennes manières de répondre à ses besoins pour se centrer uniquement sur Jésus. Ces choses sont au-delà de notre capacité humaine. Notre capacité doit venir de Dieu, cf. 2Co.3:5

Romains 7:8 Ce qui est bon n’habite pas en moi, j’ai la volonté mais non la capacité de faire le bien dit Paul.

Dieu est celui qui vient produire en nous le vouloir et le faire par son Esprit, mais Il ne le fera pas malgré nous. Les chrétiens matures, sécurisés et aimés par leur foi en Jésus, ont goûté combien le Seigneur est bon, ils désirent plutôt le lait non frelaté de la Parole de Dieu. C’est le temps de réapprendre une nouvelle manière de satisfaire nos besoins fondamentaux de sécurité et d’amour, c’est le temps de devenir des hommes matures, on n’envoie pas des enfants à la guerre!

1Samuel 4:9 dit: soyez des hommes et combattez!

Dieu veut nous aider à nous débarrasser de nos enfantillages, Il ne nous les révèle pas pour nous écraser mais plutôt pour nous en délivrer en combattant à nos côtés dans notre marche vers la maturité en Christ. Ayons nous aussi cette même attitude face à ce qui reste d’enfant en nous et dans nos frères et soeurs. Comme cela nous allons pouvoir nous aider pour tous grandir ensemble.

L’homme mature est fort par la puissance du Saint-Esprit et il est capable de livrer la bataille contre le péché, et par le sang de Jésus, il peut être délivré de ses péchés, cf. Ap.1:5. C’est ainsi qu’il pourra mettre de côté ce qui restait d’enfant en lui et qu’il pourra maturer vers la mesure de la stature parfaite de Christ. Car pour nous, les chrétiens, la bataille à livrer n’est pas contre la chair et le sang mais elle est tout aussi réelle, et même, elle est permanente. À cause de cela, l’exhortation à la maturité est toujours actuelle: Soyons des hommes et des femmes de Dieu!

janvier 8, 2018

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